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Édito décembre 2019 – Êtes-vous faite pour entreprendre en couple?

La parole digitale à Pauline Laigneau, co-fondatrice de Gemmyo

Vous croisez certainement dans votre entourage des hommes et des femmes qui travaillent en couple. Le commerçant en bas de chez vous, un restaurateur voisin et sa compagne, des amis peut-être ?  Entre un schéma qui semble courant dans le monde des petites entreprises, et le tabou que l’on entend souvent, « il ne faut jamais travailler en couple », où se situe la réalité ? J’ai pour ma part franchi ce pas, il y a maintenant 8 ans, avec mon mari Charif Debs. Nous avons créé ensemble la marque de joaillerie GEMMYO suite à une expérience commune : la recherche de ma bague de fiançailles. Déçus par l’accueil reçus chez les grandes maisons, nous avons souhaité créer de la joaillerie à notre image : une allure naturelle, une image bohême mais chic, des pièces luxueuses mais destiner à embellir le quotidien.

Ces 8 années de travail en couple nous ont fait passer par de nombreuses étapes : des disputes, des moments de doute, mais aussi énormément d’admiration et une meilleure connaissance de l’autre, ce qui n’a fait que renforcer notre mariage.

Au final, voici les questions que j’aurai aimé me poser avant de me lancer dans cette si belle aventure :

Êtes-vous prêts à mettre tous les œufs dans le même panier ?

Travailler en couple, ce n’est ni plus ni moins que de mettre tous ses œufs dans le même panier et concentrer les risques. On oublie vite qu’un entrepreneur n’a pas d’assurance chômage – si son entreprise est liquidée, il n’a personne avec qui négocier un an de salaire avant de partir… Alors, quand les deux salaires du couple dépendent de la santé financière de la même entreprise, imaginez ! C’est une chose qu’on oublie souvent lorsque l’on s’associe avec son conjoint.

De même, un couple fondateur qui se sépare signe en général l’arrêt de mort de l’entreprise. Les mauvaises nouvelles professionnelles affecteront ainsi la vie privée des conjoints en même temps : au final, il y en aura rarement un pour soutenir l’autre quand l’entreprise va mal… Bref, travailler en couple, c’est accepter de ne pas diversifier son portefeuille et tout ce que cela comporte.

Êtes-vous prêts à travailler encore un peu plus ?

Les premières années qui suivent la création d’entreprise, il est difficile de laisser ses associés gérer l’entreprise pendant que l’on part en vacances. Il y a en général tant à faire, et une équipe si petite pour exécuter… Alors comment faire quand en plus, le cofondateur est votre conjoint ? Option 1 : vous partez en vacances sans votre conjoint, et de même pour elle ou lui. C’est ce que nous avons fait pendant plusieurs années avec Charif. Je vous laisse imaginer à quoi ressemble votre vie de couple…

L’option 2 n’est pas beaucoup moins contraignante : partir moins en vacances, et attendre que l’équipe soit suffisamment constituée pour supporter un départ simultané du couple pendant une semaine. Dans notre cas, partir deux semaines de suite à deux, c’est fait au bout de 4 ans. Autant vous dire que quand on entreprend il faut savoir être patient !

Êtes-vous prêts à supporter le mélange pro / perso ?

Lorsque l’on entreprend en couple, les limites entre le bureau et la maison terminent de se brouiller : on parle RH au petit-déjeuner, on discute projets de développement à déjeuner, et on dîne en épluchant le chiffre d’affaires de la journée. Une session de course à pied est l’occasion de repenser la stratégie de ventes, et on trouve enfin une solution à un problème de supply chain en discutant sur la route des vacances. Avez-vous déjà tenté de faire un feedback à votre associé pendant un dîner en amoureux ? Non. Tant mieux. Parce que je peux vous dire que cela se passe rarement bien. Parfois le quotidien l’emporte sur le bon sens et l’entreprise s’invite dans votre conversation alors que vous savez que vous êtes en terrain miné.

Quand mon mari me dit que j’ai l’air fatiguée, je peux, en fonction de mon humeur, l’interpréter comme une remarque concernant des cernes qui n’en finissent plus de se creuser (perso), ou comme une allusion à un manque de pertinence lors du comité de l’après-midi (pro). Naturellement, et dans les deux cas, je le prends mal 😉 !

Pourquoi prendre tous ces risques alors ? Comme toujours, une aventure est parsemée d’embûches, mais elle peut valoir la peine si on trouve quelques trésors au bout du chemin…

Sortir plus fort des épreuves

Travailler en couple est un vrai chemin initiatique. Les épreuves à passer sont terribles et risquent de faire imploser tant votre vie professionnelle que votre couple. Combien de fois me suis-je dit « mais pourquoi s’imposer tout ça », « c’est trop dur », « nous n’aurions jamais dû nous associer » et j’en passe. Comme toujours dans les belles aventures, les épreuves paraissent insurmontables mais une fois franchies, on en ressort bien plus forts, bien plus unis.

Renforcer l’alignement des associés

Combien d’associés fondateurs se sont séparés parce qu’ils n’avaient plus les mêmes valeurs ou objectifs de vie ? L’un veut continuer à s’investir à 100% dans le projet, l’autre veut fonder une famille. L’un veut déménager à Lyon pour améliorer sa qualité de vie, l’autre voit son mari muté à Londres et veut le suivre. Bonne nouvelle, si vous travaillez en couple, vos décisions personnelles seront rarement en conflit avec vos décisions professionnelles. Logique, puisque vous prendrez ces décisions avec votre associé. L’un des avantages à mettre tous ses œufs dans le même panier. Il faut bien qu’il y en ait.

Réenchanter le quotidien

Enfin, cela peut paraître « fleur bleue », mais travailler en couple, c’est aussi et tout simplement un immense plaisir au quotidien. Le plaisir de passer 100% de votre temps avec la personne que vous aimez. Vous irez au travail ensemble (ce que je fais quasi tous les matins !), vous en repartirez ensemble, vous croiserez le temps d’un café au bureau. Bref, vous aurez la joie de partager les coups durs d’une aventure commune avec un être cher. Et cela change tout ! Autant dîner seul devant son ordinateur à 22h au bureau est assez déprimant, autant faire la même chose avec son conjoint à côté de soi devient un réel plaisir. Un plaisir qui rattrape tout ce que vous aurez à endurer par ailleurs.

En conclusion, entreprendre en couple n’est pas rédhibitoire. Cela peut être une joie merveilleuse et quotidienne. Mais comme pour toute aventure, assurez-vous de bien comprendre où vous mettez les pieds… prendre un risque mille fois oui, mais en connaissance de cause !